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Vacunación infantil en América Latina y el Caribe registra el mayor descenso mundial de la última década

Vacunación infantil en América Latina y el Caribe registra el mayor descenso mundial de la última década
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Santo Domingo.- En los últimos 10 años, América Latina y el Caribe han pasado de tener una de las tasas de vacunación infantil más altas del mundo a una de las más bajas, advirtió hoy el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) en el marco de la Semana Mundial de Vacunación, presentando de manera oficial su informe El Estado Mundial de la Infancia 2023: ‘Para cada infancia, vacunación’.

El informe resalta que 1 de cada 4 niños y niñas de la región no tiene las vacunas que se indican en el esquema básico de vacunación infantil, haciendo retroceder las tasas de cobertura de inmunización a los niveles de hace casi 30 años.

“En República Dominicana, se hacen esfuerzos para recuperar los niveles de cobertura existentes antes de la pandemia, y así alcanzar la meta del 95 % de cobertura para todas las vacunas a raíz de las estimaciones de 2021 de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y UNICEF, que arrojaron que el 15 % de los niños en el país no contaban con todas las vacunas que corresponden según su edad”, dijo la doctora en pediatría Rosa Elcarte, representante de UNICEF.

En ese sentido, Elcarte asegura, además, que “las vacunas salvan vidas, son gratuitas, de alta calidad y están disponibles en todos los centros de salud pública”.

En la región, la cobertura de la tercera dosis de la vacuna contra la difteria, el tétanos y la tosferina (DTP3) entre los niños y niñas menores de un año cayó 18 puntos porcentuales, del 93 % en 2012 al 75 % en 2021. Se trata de la tasa de inoculación de rutina más baja de la región, lo que sitúa a América Latina y el Caribe por debajo de la media mundial (81 %) y justo por delante de África Oriental y Meridional (74 %).

“Papá, mamá, abuelo y abuela, aprovechen esta oportunidad, y acudan con su bebé o infante al centro de salud más cercano para vacunarle con todas las dosis del esquema nacional de inmunización. Recuerden que con las vacunaciones se pueden evitar más de 14 enfermedades, e incluso si su hija tiene entre 9 y 14 años existe la vacuna contra el VPH, que previene el cáncer cérvico uterino, condición que ha ocasionado la muerte de muchas mujeres”, confirma la pediatra.

Las últimas estimaciones de la OMS y UNICEF revelan que el retroceso de América Latina y el Caribe en materia de inmunización ha dejado a 2,4 millones de niños y niñas –uno de cada cuatro menores de un año– desprotegidos frente a enfermedades prevenibles mediante vacunación. Más de 1,7 millones son “cero dosis”, lo que significa que nunca han recibido una vacuna. Los niños y niñas de los hogares más vulnerables tienen casi tres veces más probabilidades de ser “cero dosis” que aquellos de los hogares con mejores ingresos económicos, según revela un nuevo análisis del informe.

Mira la declaración completa de la representante de UNICEF en República Dominicana aquí.

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Andrés Quiroz
Comunicador social.
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