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Expertos destacan impacto de la tecnología en el desarrollo del turismo de salud

Cirujano robótico, Héctor Sánchez Navarro
Cirujano robótico, Héctor Sánchez Navarro
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Santo Domingo.- En 2022, de los US$8,406 millones generados por el turismo, el 15.7 % fue por viajeros con procesos quirúrgicos. Por ello, diversificar la oferta en el sector turístico de República Dominicana es fundamental para lograr impulsar uno de los pilares de la economía nacional.

Desde turismo de retiro, negocios o compras, hasta las visitas por salud, los resultados de las opciones se reflejan en las estadísticas. En 2022, los ingresos de la industria de hoteles y restaurantes sumaron unos US$8,406.5 millones, según datos del Banco Central (BC).

Al respecto, el Consejo Mundial de Viajes y Turismo (WTTC) afirmó que los viajes y turismo a nivel local crecieron un 26% en comparación con el año anterior, para sumar más de US$16,700 millones, lo que representó el 15% de la economía dominicana.

Para el cierre del 2023, la contribución total al Producto Interno Bruto (PIB) aportará más de US$17,700 millones, añaden. Asimismo, para el término de este año, se proyecta que el sector turístico nacional llegue a los 850,900 empleos. Para alcanzarlo, una oferta que luce más atractiva es el turismo de salud, que aportó US$1,321 millones en 2022.

La asistencia de pacientes internacionales a nivel nacional se fundamenta sobre todo en hospitales privados con tecnología de vanguardia, clínicas de cirugía plástica y consultorios odontológicos, algunos de ellos con acreditaciones internacionales.

“La clave es lograr que el paciente salga de su entorno, que muchas veces tiene buenos hospitales, para venir al país. Para lograrlo, debemos tener un lugar seguro y en segundo lugar, que es algo que en lo que resalta República Dominicana, es el precio, aun con las novedades tecnológicas”.

Así lo expuso el doctor Héctor Sánchez Navarro, director del Instituto Bariátrico y Metabólico (Meta Integra), del Hospital Metropolitano de Santiago (HOMS), en una entrevista para el portal eldinero.com.

De acuerdo con Navarro en el ‘II Estudio de Turismo de Salud y Bienestar’, la oferta de servicios para el turismo de salud local se ofrece sobre todo en la región sureste, específicamente en Santo Domingo, Punta Cana y La Romana y, en la región norte, en Santiago y Puerto Plata.

Tecnología a bajo precio

“Es muy importante el factor económico, si nosotros brindáramos todo lo que tenemos al precio que se brinda en Boston, nosotros no vamos a hacer un buen negocio. Debemos tener el mismo producto y avances tecnológicos, pero más atractivo”, añadió Sánchez Navarro. A esto se suma la telemedicina.

Por su parte, Fedor Vidal, CEO de Arium Salud Digital, entiende que ha malentendido o malinterpretado, gracias a esta tecnología “no hay necesidad de tenerla (citas o consultas) físicamente”.

Aun así, aclara que no todo se puede hacer con telemedicina y afirma que “es una herramienta muy poderosa, por ejemplo, para hacer triaje antes de que un paciente venga al país”. Además, enfatiza que la telemedicina es bastante amplia.

“Tenemos tele consulta, telemetría, telediagnóstico, segunda opinión, o sea, hay todo un mundo dentro de ese marco”, explicó.

Es por eso por lo que destaca que se debe utilizar muy enfocado en algunos procesos. En Estados Unidos, durante la pandemia, pasó a tener unas 3,000,000 de consultas en telemedicina, a más 225,000,000.

“Lógicamente tuvo que ver con la crisis sanitaria, pero se ha normalizado y ahora mismo el 22 % de las interacciones primarias se hacen con telemedicina, ya no se hacen físicamente”, señaló.

De acuerdo con Vidal, República Dominicana aún está dando sus primeros pasos, si bien especifica que hay algunos rubros que han empezado a utilizar, como por ejemplo psiquiatras, psicólogos o terapistas.

Para el experto, la teleconsulta es muy económica por varios factores. En primer lugar, cita la baja inversión, la cual calificó de mínima, pero con un impacto económico “extremadamente importante” para las clínicas o para el galeno. Entre las razones están la apertura a nuevas y más consultas, gestión del tiempo y el ausentismo.

“La telemedicina elimina o baja la barrera de ausentismo. Si tú tienes un paciente que no te asiste a la cita (gracias a la telemedicina) tú estás ahorrando dinero por el hecho de que no tengas que trasladarte”, puntualizó.

Se vislumbra que, de ser fortalecido el sector de turismo de salud en el país, para el 2028 se recibirían cerca de 500,000 pacientes internacionales con un incremento del 47 % respecto al 2022 y posteriormente, cada 5 años alcanzaría un 30% de incremento para posicionarse como un destino competitivo.

De acuerdo con el estudio, con esa proyección, para el 2043, se podrían atender más de 1 millón de pacientes internacionales.

El informe también detalla que, si un 70 % de los pacientes internacionales viajan acompañados, el impacto en la visitación equivaldría a 1.7 millones de turistas por este concepto.

Hospitales y hoteles

Algo que se suma a la oferta local, es lo que Sánchez Navarro calificó como una “experiencia distintiva”. Esto significa que un paciente pueda venir a realizarse una cirugía oral, estética como de obesidad, lipoescultura, y tenga un lugar donde también recuperarse de una manera agradable.

En ese contexto, los hospitales con hoteles en su entorno impulsan una especie de combo en el turismo de salud.

“Somos un país que lo mueve el turismo, que es una parte importantísima de su economía. Por eso nosotros contamos con un hotel al lado de nuestro hospital, eso habla mucho de cómo hace sinergia la parte de tú brindar un buen producto sanitario con la parte de hotelería de vacaciones”, finalizó Vidal.

Con información de eldinero.com.do

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Andrés Quiroz
Comunicador social.
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