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Rotary Club Santo Domingo destaca logros de su programa PolioPlus

Rotary Club Santo Domingo destaca logros de su programa PolioPlus
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Santo Domingo.- El Club de Santo Domingo, primer club Rotario reconocido por Rotary Internacional en la Republica Dominicana el 18 de febrero de 1943, resalta la importancia del programa PolioPlus, el cual viene trabajando con la erradicación de la poliomielitis desde hace más de 30 años, con ocasión de la celebración del Dia Internacional contra la Polio el 24 de octubre de cada año.

La poliomielitis (polio) es una enfermedad que ocasiona parálisis en cuestión de horas e incluso la muerte, a personas de cualquier edad; aunque sus principales víctimas son los niños menores de cinco años. La polio es incurable, pero puede prevenirse mediante la vacunación. A diferencia de la mayoría de las enfermedades, la polio puede ser erradicada.

En ese sentido, el programa PolioPlus fue la primera iniciativa a nivel mundial para la erradicación de la polio mediante campañas masivas de vacunación. Como participante principal en la Iniciativa Mundial para la Erradicación de la Polio (GPEI, por sus siglas en inglés), Rotary enfoca su labor en la incidencia política, la recaudación de fondos, el reclutamiento de voluntarios y la concienciación del público.

Los rotarios han contribuido más de USD 2,200 millones y un sinfín de horas de trabajo voluntario para proteger contra esta enfermedad paralizante a más de 3,000 millones de niños en 122 países. Las campañas de promoción de Rotary han desempeñado un papel fundamental en las decisiones de los gobiernos del mundo y contribuir con más de USD 10,000 millones a esta causa.

Cuando Rotary y sus aliados establecieron la GPEI en 1988, cada año se registraban 350,000 casos de polio en 125 países. Hoy se han reducido los casos de polio en un 99,9 % y solo dos países continúan registrando casos de poliovirus salvaje: Afganistán y Pakistán. Actualmente, gracias a los esfuerzos de Rotary y sus aliados, casi 19.4 millones de personas caminan y 1,5 millones más aún vive. Asimismo, la infraestructura construida para erradicar la polio está siendo utilizada para tratar y prevenir otras enfermedades (incluido el covid-19) y crear un impacto duradero en otras áreas de la salud pública.

Sin embargo, eliminar todos los casos de esta enfermedad requiere perseverancia y Rotary se ha comprometido a recaudar USD 50 millones al año para la erradicación de la polio. La Fundación Bill y Melinda Gates se ha comprometido a aportar dos dólares por cada dólar contribuido por Rotary. Estos fondos proporcionan apoyo operacional, trabajadores sanitarios, equipos de laboratorio y materiales educativos. Los gobiernos, organizaciones y donantes privados desempeñan un papel muy importante en el financiamiento.

Los rotarios colaboran con UNICEF y otras entidades en la preparación y distribución de material informativo dirigido a los habitantes de áreas aisladas por conflictos, dificultades geográficas o la pobreza. Ellos también se movilizan para reclutar voluntarios, colaborar en el transporte de las vacunas y proporcionar apoyo logístico.

Por ello, el Club de Santo Domingo invita a formar parte de esta noble causa, apoyando a cualquiera de los 67 clubes reconocidos por Rotary Internacional en la Republica Dominicana o comunicándote al Club Santo Domingo a través de IG #rotaryclubdesantodomingo, «pues siempre hay que dar de sí antes de pensar en sí».

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Andrés Quiroz
Comunicador social.
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